自研芯片亮相 苹果与英特尔正式公开分手

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来源:今日北京商业

原标题:自主开发芯片出道苹果和英特尔正式分手

经过15年的合作,苹果终于正式向英特尔提出“分手”:发布新的Macs,全部搭载苹果开发的M1芯片处理器。从iPad到iPhone再到今天的Mac,苹果在硬件产品上的“核心”计划已经非常明确。对于苹果来说,主动总比让英特尔芯片到处卡住好,但对于英特尔来说,情况就没那么简单了。英特尔最需要担心的一件事是,苹果是否会掀起示范效应。

M1芯片“上位”

经过长期酝酿,苹果自主研发的芯片终于出现了。当地时间11月10日,在今年的最后一次新产品发布会上,苹果推出了第一款用于苹果电脑的芯片M1。它将取代2005年以来用于Mac的英特尔芯片,这意味着苹果和英特尔长达15年的合作已经结束。

除了芯片之外,还有三款新的苹果电脑,即入门级的MacBookAir、13英寸的MacBookPro和迷你台式MacMini。当然,这三种产品都是由M1芯片处理器支持的。

目前,苹果官网首页已经被M1芯片和新电脑“筛选”。据苹果公司介绍,新的M1芯片可以使电脑运行更快,并在能效和电池寿命方面创下新纪录。苹果中国官网显示,上述三台新电脑的起步价分别为人民币7999元、9999元和5299元,均将于当天预订,下周发货。

值得注意的是,苹果官网已经移除了搭载英特尔芯片的上一代Mac,取而代之的是全新的M1芯片版本。目前,只有配备英特尔酷睿i7或i9处理器的16英寸MacBookPro上市。路透社的评价更直接:这种被称为“M1”的新芯片标志着苹果电脑已经脱离对英特尔技术的依赖近15年。

据了解,苹果的M1芯片采用5纳米工艺,封装了160亿个晶体管,数量是苹果所有产品中最多的。据苹果称,在同等性能下,该芯片的功耗仅为英特尔芯片的1/4。此外,M1芯片基于ARM技术架构,而不是英特尔芯片使用的x86架构。

苹果的决定并不突然。在今年6月的全球开发者大会上,苹果宣布了芯片转移计划,其搭载英特尔处理器的电脑全部转移到自主开发的处理器平台上,过渡期为两年。当时,关于M1芯片的内容已经公布。这款新产品的推出只是苹果两年转移计划的第一步。关于自主开发芯片和未来计划带来的机遇,《北京商报》记者联系了苹果,但截至发稿时,尚未收到回复。

苹果的算盘

电脑也承载着苹果的希望。在10日的发布会开幕式上,苹果CEO库克提到,最近两个月,苹果以令人难以置信的速度发布新产品,2020年是Mac性能最好的一年,超过50%的Mac买家是新用户。

不久前,苹果发布的2020财年第四季度财报也显示,虽然iPhone的营收较去年下降了20%以上,但得益于疫情导致的家庭办公需求飙升,Mac和iPad业务成为亮点。数据显示,Mac和iPad业务收入分别增长29%和45%。

对此,外国媒体评论称,新的M1芯片可能会带来更强的性能、更长的电池寿命,并可能为苹果电脑创造更高的利润。路透社还引用MoorInsightsStrategy的创始人PatrickMoorhead的话说,苹果通过使用自己的CPU可以节省大约150-200美元的芯片成本。“我们没有看到苹果增加任何昂贵的功能,他们的利润更高。”。

其实在自主开发芯片方面,苹果的态度早就很明确了。——10年前,苹果开始在其硬件产品中使用自主研发的芯片。iPad领先,然后是iPhone,现在轮到Mac了,其实是意料之中的。

更重要的是,苹果在芯片上的布局逐渐深入。2008年,苹果收购了芯片制造商P.A.Semi,该公司主要生产网络和通信设备用节能芯片。去年7月,苹果又向英特尔支付了10亿美元收购其智能手机调制解调器部门。

高级通信工程师袁波表示,“软硬件结合的双轮驱动”是苹果公司一贯坚持的产品策略。早在乔布斯时代,就追求软硬件融合的闭环生态,成为苹果产品的核心竞争力。现在苹果自主研发的M1电脑芯片也是其之前战略的延续。

“其次,英特尔的芯片无论是功耗还是性能都没有达到苹果的预期,导致苹果自己电脑的开发受到英特尔芯片能力的限制。所以苹果走上了自主开发芯片的道路,有利于苹果按照自己的节奏持续维护。产品硬件和软件领先。”袁波进一步分析,苹果使用基于ARM的芯片,可能是基于同样的芯片架构会在未来打开苹果产品的整个生态的考虑。

通信专家向立刚也提到,虽然开发芯片非常困难,但苹果的实力足以支撑其制造芯片。而且之前的模式是手机芯片由高通定义,电脑芯片由英特尔定义。苹果的芯片现在意味着自己的产品可以自己定义。而且芯片、系统等主板配件可以更好的集成,所以效率会提高。毕竟万能芯片是给大家用的,做的再详细会更难。

“不符合预期”的英特尔

如今,自主开发的芯片被捧到了定义苹果“下一个十年”的高度,一切看起来都那么美好,但别忘了,在苹果自主开发芯片的故事里,还有一个主角,英特尔,他的处境注定是丑陋的。市场研究公司Gartner估计,就出货量而言,苹果是全球第四大个人电脑制造商。因此,苹果决定在笔记本电脑和台式机中使用自主开发的芯片,将对英特尔造成打击。

英特尔今年经历了一些困难时期。上月底,英特尔宣布了2020财年第三季度财务报告。数据显示,英特尔本季度收入为183.33亿美元,而去年同期为191.9亿美元,同比下降4.5%,环比下降7.1%。毛利率为53.1%,同比下降5.7%,低于分析师57%的预期。净利润42.76亿美元,去年同期为59.9亿美元,同比下降28.6%。

这样的数据直接引起了市场的不满。第二天开盘时,英特尔股价暴跌超过10%。第二季度财报公布后,英特尔刚刚经历了暴跌16%的窘境。值得注意的是,在财务报告发布前三天,英特尔刚刚宣布将以90亿美元的价格将其存储业务出售给SK Hynix。财务报告数据显示,英特尔内存条第三季度营收同比下降11%,但连续两个季度保持盈利。然而,在第二季度之前,该业务已连续六个季度亏损。

说起来,英特尔多少有点让人失望。向立刚表示,虽然英特尔目前是全球最大的CPU制造商,但它直到今天还在制造10纳米芯片,更小的芯片意味着更快的计算速度和更低的功耗。目前手机都使用5nm或者7nm芯片,所以苹果现在自己开发5nm芯片,对于提高苹果电脑的计算速度和竞争力有很大的帮助。

可想而知,苹果抛弃了英特尔,打击了后者的销量,但可能还有更重要的问题需要英特尔提前做好规划。袁波说,苹果可能会发挥主导作用。目前,苹果电脑在全球高端用户中处于领先地位。苹果转向ARM可能会导致其他相关品牌逐渐转向ARM阵营。相对于销量的损失,这可能是让英特尔更加元气大伤的点。

北京商报记者杨月涵